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무장대의 실체 빈약한 병력과 조악한 무기 무장대는 초기 350명이었고, 전 기간 통틀어 500명 선을 넘지 못했다. 4.3봉기 당시 무기는 일제 99식 총 27정, 권총 3정, 수류탄 25발이고 나머지는 죽창이었다. 미군 장비로 무장한 토벌대에 비해 턱없이 부족한 전력이었다. 부풀려지고 왜곡되다 토벌대는 강경작전을 합리화하기 위해 무장대 숫자를 과장했다. 또한 "무장대는 남한 각지에서 모집한 백정", "중국 팔로군 출신"이라는 유언비어를 퍼뜨렸다. 심지어 딘 군정장관은 "무장대는 북한 공산군"이라고 언론에 왜곡 발언하는 등 여론을 어지럽혔다.
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