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단백질은 약 20여종의 L-α-아미노산이 탈수축합중합(脫水縮合重合)한 공중합체(共 重合體)인데, 생체내에서 복잡한 조직을 만들어 생명 활동의 중심 역할을 하고 있다. 단 백질을 분류하면 <표 4-6>과 같이 된다. 가수 분해에 의해 L-α-아미노산만을 생성하 는 것을 단순 단백질(simple protein)이라 하고, 단순 단백질과 다른 유기원자단(補欠 分子族이라 함)이 결합한 것을 복합 단백질(conjugated protein)이라 한다. 그리고 자 연계에 존재하는 것을 천연 단백질, 이것을 처리하여 약간 변화시킨 것을 비(非)천연 단 백질 또는 유도 단백질(derived protein)이라 한다. 단백질을 분자의 형상에 따라 분류 하면 keratin, collagen, fibroin과 같은 섬유상 단백질(fibrous protein)과 albumin, globulin 같은 구상(球狀) 단백질(globular protein)로 나뉜다. α-아미노산은 아미노(amino)기와 카르복실(carboxyl)기가 동일한 탄소 원자(α-탄 소)에 결합한 화합물이며, 어떤 아미노산 분자의 아미노기와 다른 분자의 카르복실기가 반응하여 물이 분리되면 amide 결합(-CONH-)이 생성되는데, 이것을 peptide 결합이 라고 한다. 따라서 poly-α-amino acid 섬유는 polyamide 섬유의 일종이다. α-아미노산이 반응하여 생성된 화합물에는 아미노기와 카르복실기가 남아 있으므로 , 다른 아미노산과 연속적으로 탈수(脫水) 반응을 반복하게 된다. 반응한 아미노산의 수가 2, 3, 4, 5 … 인 것에 따라 생성된 화합물을 dipeptid e, tripeptide, tetrapeptide, pentapeptide … 등으로 부른다. 70개 정도까지의 아 미 노산이 탈수축합 반응하여 생성된 분자량이 적은 것을 총칭하여 peptide라 한다. 충 분 히 신장한 분자량이 적은 peptide쇄의 형과 크기를 [그림 4-15]에 나타내었다. 분자 량 이 큰 것은 polypeptide라 하는데, 단백질은 천연적으로 탈수축합 반응이 일어나서 생 95 제2절 단백질 섬유 α-amino acid의 일반 구조