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베트남 외딴 지역 소수 민족 어린이를 위해 안녕하세요. 유니세프 베트남사무소 교육 담당관 조이스 패트리샤 비카입니다. 베트남은 빠르게 산업화되어 급속하게 경제가 성장하고 있지만 지역 간 불균형이 심각합니다. 북부 산악지대, 중부 고지대, 메콩강 삼각주 등 지리적으로 고립된 곳들이 고도 성장의 그늘에 가려져 있기 때문이죠. 특히 이런 고립지역의 어린이들은 자연재해 발생시 부족한 사회 기반시설과 미흡한 구조책으로 학교에 가지 못할 때가 많습니다. 다민족 국가인 베트남에서 소수 민족 어린이는 다수 민족인 킨(Kinh)족, 호아(Hoa)족 어린이에 비해 제대로 된 교육을 받기 어렵습니다. 외딴 지역에 사는 수백만 소수 민족 어린이는 자신들의 언어로 교육받지 못하고 있기 때문입니다. 유니세프 베트남사무소는 어린이의 내일을 가로막는 다양한 문제를 ‘Schools for Asia’ 캠페인으로 개선하고 있습니다. 유니세프한국위원회는 장애아, 소수민족 어린이, 에이즈 감염 어린이 등 질병과 빈곤, 차별로 고통받는 소외계층 어린이들이 양질의 초등교육을 평등하게 받을 수 있도록 ‘Schools for Asia’ 를 지원하고 있습니다. 베트남 정부 역시 ‘Schools for Asia’ 캠페인에 동참해 아동 발달 정책을 수립해 시행하고 있습니다. 아동 발달 프로그램은 2017~2021년 베트남 국가 계획에서 중요한 한 축입니다. 유니세프 베트남사무소를 대표해 유니세프한국위원회와 ‘Schools for Asia’ 기부자, 협력 파트너들에게 깊이 감사하고 있습니다. 여러분의 관심이 베트남 어린이의 내일을 변화시키는 힘이 될 수 있도록 저도 열심히 노력하겠습니다. 2016년 4월. 베트남에서 인도양의 작은 섬나라 모리셔스 출신의 조이스 패트리샤 비카는 2년 전부터 베트남에서 교육 담당관으로 일하고 있습니다.  